Evel Knievel





Evel Knivel

Stunter de renom, marque déposée de la performance acrobatique en deux roues, Robert Craig Knievel connu sous le pseudonyme de Evel Knievel (prononcé Kanivèl) est né le17 octobre 1938 et décédé le 30 novembre 2007. Il était artiste acrobate, et est devenu au fil des année une institution du stunt à lui tout seul. Au cours de sa carrière il a tenté pas moins de 75 sauts de rampe à rampe en moto et en 1974 il a effectué un saut au-dessus d’un canyon au guidon de la skycycle X-2, une moto propulsée par un moteur de fusée.


Né en 1938 à Butte, Knivel s’est retrouvé à l’âge de 8 ans à assister à l’auto daredevil show de Joie Chitwood (qu’il créditera plus tard par son choix en devenant un motard daredevil)

Embauché dans une mine de cuivre après le lycée en tant qu’opérateur sur foreuse diamant, il va gravir les échelons jusqu’à se retrouver à travailler en surface sur un tractopelle pour finir par se faire virer après avoir tenté (et réussit) un wheeling au volant de la machine qui terminera dans un pylône à haute tension et qui laissera la ville sans courant pour plusieurs heures. 
En 1956, après une course poursuite avec la police, Knievel terminera en garde à vue ou il se verra remettre l’alias d’ Evil Knievel qu’il modifiera par Evel Knievel pour éviter tout rapprochement avec les enfers.
Après un passage dans l’armée fin des années 50, un bref passage sportif dans une équipe de hockey semi pro (qui fera un passage de chauffe aux jeux olympiques de 1960), une période de guide de chasse en 1961 (et plusieurs déboires judiciaires), il se décide à rentrer dans le droit chemin en 1962 en rejoignant le circuit motocross ou il se fracturera le col du fémur et l’épaule...
Il ouvrira par la suite un garage moto Honda et promouvra le sport motocross. Garage qu’il fermera rapidement pour aller travailler avec Don Pomeroy et son fils Jim Pomeroy dans son garage moto . Ils lui apprendront comment réaliser des wheeling et conduire en se tenant debout sur la moto.

Se rappelant des shows qu’il voyait a l’âge de 8 ans,il va alors décider d’organiser, promouvoir, vendre les tickets et s’auto présenter sur ses propres shows acrobatiques à moto. Après avoir commencé à rassembler les foules avec du stunt, il décidera de se lancer sur des sauts au-dessus de serpents à sonnettes et des lions. Rapidement et pour se démarquer de ses concurrents, sautant au-dessus d’animaux ou de piscines, knievel commençera à sauter au-dessus d’un alignement de véhicules. Voici une liste de ses performances (réussites ou non) les plus médiatisées ainsi que des dégâts.

1966
19 juin Montana  Saut au-dessus de 12 voitures et 1 van. La roue arrière tape le van alors que la roue avant tape la rampe d’atterrissage : Fracture multiple du bras, plusieurs côtes cassées.

1967
30 mai Californie Saut au-dessus de 16 voitures sans incident.
                                                                            
28 juillet Washington
Saut au-dessus de 16 voitures. Il atterrit sur la dernière voitureContusions graves.
                                                                             
18 Aout Washington
Saut au-dessus de 16 voitures. Trop court il atterrit sur la dernière voiture, fracture du poignet gauche, genou droit et deux côtes.


31 décembre Las Vegas Saut au-dessus des fontaines de Caesar Palace (43m). Crash et fracture du bassin, fémur, hanche, les deux chevilles et contusions, le tout devant en direct... le rendant plus populaire que jamais.

1968
25 mai Arizona Saut au-dessus de 15 mustangs. Fracture de la jambe et du pied droit.
Du 3 aout au 13 octobre, il enchaîne les sauts réussit et gagne en popularité, il touche alors près de 25 000 dollars par show et fini par perdre le contrôle de sa moto et se casse une fois de plus la hanche.


1971
28 février Californie Saut au-dessus de 19 voitures en Harley Davidson 750XR.
10 mai Saut au-dessus de 13 camions pepsi, l’approche est compliquée par un passage sur des pavés, de l’herbe puis encore des pavés résultant d’un saut pas assez rapide. Il atterri roue avant la première et glisse sur 15m. Fracture du col du fémur, multiples fractures du bras droit et des deux jambes.

1972
3 mars Californie Saut réussit mais faible surface de freinage, il chute et se fait écraser par sa propre Harley.

1973
Novembre Saut au-dessus de 50 voitures empilées. Il détient alors pendant 35 ans le titre de saut réussit du plus grand nombre de voitures entassées en XR-750 jusqu’en 2008. Cette Harley fait d’ailleurs partie de la collection du Musée National de l’histoire américaine du Smithsonian. Faite d’acier, d’aluminium et de fibre de verre, la moto pèse près de 136kg.

1974

8 septembre Canyon de snake river Saut au guidon de la skycycle X-2, le parachute d’aide au freinage se déploie prématurement, et malgré un saut réussi, le vent emporte le parachute et la moto dans le canyon. Il atterri par chance à quelques pas de la rivière évitant la noyade et s'en sortant avec quelques blessures mineures.

1975
26 mai Londre Devant 90 000 personnes il saute au-dessus de 13 bus londoniens à deux étages et se casse le bassin.

25 ,octobre Ohio Il saute au-dessus de 14 bus greyhound et maintien pour 24 ans le plus grand saut au dessus de bus en Harley (jusqu’en 1999).

1977
31 janvier Illinois Inspiré par le film "Les dents de la mer" il prévoit de sauter au-dessus d'un reservoire remplis de requins, le tout devant être diffusé en direct mais lors d'une repétition il perd le contrôle de la moto et rentre dans un cameraman, et se casse la main droite et la clavicule.





Il terminera sa carrière en accompagnant son fils Robbie Knievel pour l'aider a se faire connaitre dans le monde du stunt. Il aura au cours de sa carriere executé des performances sur plusieurs motos. Honda 250cc, en 1966 une Norton 750cc, entre 1967 et 1968 une Bonneville T120 de 650cc, entre 1969 et 1970 un Laverda American Eagle en 750cc, puis fin 1970, la mythique Harley XR 750. Il aura aussi tout au long de sa carriere partagé ses valeurs anti drogue avant chacun de ses sauts et aura été un acteur majeur de la loi pour le port du casque, le casque Bell Star utilisé lors du saut du Caesar palace lui ayant sauvé la vie. Knievel était même considéré comme la meilleure publicité vivante pour le port du casque.

Fin 1990, Evil knievel fut sauvé in extremis par une greffe de foi provenant d'un motard décédé, greffe nécéssaire après une hepatite C provenant des nombreuses transfusions sanguines lors de ses accidents...Il décèdera en 2007 des suites d'une fibrose pulmonaire...

Il aura fait rêver et stresser des millions de spectateurs, porte étendar de plusieurs marques de moto, inspiration kustom, il sera devenu une légende vivante au terme de près de 80 sauts et un titre dans le livre des records en tant que survivant ayant eu le plus de fractures en une vie... (entre 40 et 50 tout de même...)

 

 

 

 

 

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