So-Cal Speedshop

SO-CAL SPEED SHOP SINCE 1946




  • La naissance du maitre de Pomona


Notre histoire commence le 22 Mars 1922, à Los Angeles, en Californie, avec la naissance d'Alex Xydias. Bien que son père fût un important producteur de films muets, l'enfance d'Alex se passa normalement et comme la plupart des jeunes garçons, c'est tout naturellement qu'il a été attiré par l'automobile.
Son premier Hot Rod un roadster Ford '29, a été payé avec un salaire d’emploi à temps partiel. Après ses études, Alex a travaillé dans une station-service et économisé assez d’argent pour s’offrir un coupé '34 trois fenêtres qui a été suivi par un très beau custom '34-cabriolet trouvé dans le sous-sol de l'Hôtel Ambassador de Los Angeles. En 1940, Alex a rejoint La famille Wheeler, une association située à Norwalk dans le sud de la Californie. Sa vie, comme celle de beaucoup de jeunes hommes, a changée quand, en 1942, il rejoint l'armée de l'air, en temps qu’ingénieur sur les B17.
A son retour, Alex confia : «  Toutes nos discussions, durant cette guerre, portaient sur les voitures et durant une perme, un ami m'a emmené voir une course de rue dans la vallée de San Fernando. J'ai été fasciné par la rapidité des voitures qui concouraient et j'ai eu l'idée d'ouvrir un Speed Shop ».
 

Le passage à l'acte à Burbank

Le jour de sa libération, le 3 mars 1946, grâce à un emprunt, Alex a ouvert le premier So-Cal Speed Shop sur Olive Avenue, à Burbank. «J'ai vraiment eu du mal à le conserver», expliquait Alex. Certains mois il arrivait que le chiffre n’atteigne pas les 100 $ Mais le travail a fini par payer. Lorsque le bail a augmenté, j’ai été contraint de déménager mon local au 1104 Boulevard de la Victoire à Burbank. Les hot rods qui portaient le logo de So-Cal ont rapidement commencé à concourir. Par exemple, un lakester V8-60-alimenté bellytank cadencé 136 mph en 1948 a paru sur la couverture de Janvier 1949 du numéro d'un nouveau magazine spécialisé en Hot Rod. Ce succès a rapidement été confirmé lorsqu’Alex fit équipe avec un passionné de voitures de légende et auteur Dean Batchelor, pour développer une streamliner. En 1952, le magazine Mechanix Illustrated sacre l'équipe So-Cal Numéro 1 des Racing Team.


Hot rod et belly thank de So Cal speed shop
  • Pete Chapouris la pièce maitresse


Pendant ce temps, dans la ville d'El Monte située dans la vallée de San Gabriel, un autre enfant de la Californie est contaminé par le phénomène hot rod. Né d'un père fan d'automobile, Pete Chapouris a commencé à "Cruiser sur les boulevards" avec ses amis autour de 1955.
Le 1er Hot Rod de Pete était un roadster '32. Comme la plupart des amateurs, Pete a customisé un grand nombre de voitures. Il a acheté, transformé, revendu jusqu'à ce qu'il puisse enfin s'acheter la toute nouvelle T-bird 61.
 

Les première difficultées financières

Pour Alex, le secteur de l'équipement de vitesse a subi de nombreux changements. Le flathead Ford dans lequel So-Cal Speed Shop s'était spécialisé n'était plus le Hot Rod favori et les petites entreprises comme celle d’Alex étaient sous la pression croissante des grandes compagnies. Le départ du bras droit d'Alex, Keith Baldwin, entraîna la fermeture de So Cal Speed Shop en 1961.

           Alex accepta le poste de rédacteur en chef chez Petersen Publishing Car Craft magazine en 1963. Il restera chez Petersen plus de 12 ans. Puis il deviendra éditeur dans un autre grand magazine spécialisé. Il a également occupé le poste de directeur du fameux SEMA (Specialty Equipment Market Association) classé au dixième rang aux États-Unis.

La consécration de Pete Chapouris

Pete, membre de la “Vintage Tin Hot Rod Club“ quant à lui a commencé à travailler sur un coupé '34 qui eut un impact non seulement sur sa vie mais aussi sur le monde du hot rod. Il a été photographié pour la couverture du Rod & Custom de novembre 1973 avec un coupé du même acabit  jaune canari de Jim "Jake" Jacobs. Les deux rodders sympathisent et décident de lancer ensemble une petite entreprise de réparation de hot rod à Temple City, en Californie.

Puis vint un appel de Hollywood ! En l’occurrence Howie Horowitz, producteur de la série à succès Batman, commanda une voiture à Pete pour son film TV « The Kid Californie » ; avec dans le rôle principal un jeune acteur nommé : Martin Sheen.

En 1987 « Pete and Jake » est vendu et Pete va travailler au SEMA au poste de vice président du marketing durant l'année où Alex est parti à la retraite.

  • La naissance de PC3g à POMONA


So Cal Speed Shop PomonaQuand vint pour Pete le temps de quitter le SEMA il s'associa avec Bob Bauder pour créer Syntassien. Parmi d'autres projets passionnants ils réalisèrent une paire de Harley-Davidson dénommées "HogZZillas" pour Billy F.Gibbons du groupe ZZ Top. L'amitié avec Billy a ouvert la porte à de nombreux projets. La société Syntassien eu une courte vie car Pete avait des projets plus importants. En 1995, il créa le Groupe Pete Chapouris (PC3g) au 1357 Avenue East Grand, Pomona, en Californie.

Sous la direction de Pete et avec l'aide de son équipe d'artisans, PC3g s'est rapidement transformée en l'un des plus grands hot rod shop au monde.

PC3g a restauré et fabriqué des voitures remarquables pour des personnes de renom comme Bruce MEYER, Don SIMPSON, Billy F GIBBONS. Il a également remporté le Dean Batchelor Memorial Award marque d'excellence si il en est.

La victoire à Pebble Beach serait la fin digne d'un chapitre. Mais Pete et son ami Alex ont été sélectionnés parmi les 100 personnes les plus influentes dans le secteur de la haute performance et ont été intronisés dans le Hot Rod magazine Hall of Fame en 1997.

  • La renaissance du So Cal Speed Shop !


Pendant un certain temps, Alex a travaillé en coulisses avec Pete Chapouris pour ressusciter le fameux So-Cal Speed Shop. Le 21 Novembre 1997, ce rêve devient réalité, le PC3g change de nom et devient : So-Cal Speed Shop. Commence alors un autre chapitre de cette « hot rod story ».
 

COLLECTION OFFICIELLE SO CAL SPEED SHOP Disponible ici


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